Tollwut: Die Ursachen

Tollwut wird durch das Tollwutvirus verursacht . Es gehört zur Familie Rhabdovirus (griech. Rhabdos = Baguette) und zur Gattung Lyssavirus (Griechisch lussa = Wahnsinn).

Beim Menschen ist die Hauptursache für die Kontraktion der Tollwut ein Biss durch ein kontaminiertes Tier .
Das Tollwutvirus trägt bestimmte Wildtiere, insbesondere Füchse, sowie von ihm kontaminierte Haustiere (Katzen, Hunde, Rinder, Schafe, Ziegen und Pferde), die das Virus wiederum auf den Menschen übertragen können. In Frankreich können Fledermäuse auch das Virus tragen.
Auf der anderen Seite sind Nagetiere (zum Beispiel Ratten, Mäuse oder Eichhörnchen) nicht an der Verbreitung des Tollwutvirus beteiligt.
Die Kontamination von Mensch zu Mensch bleibt außergewöhnlich (theoretisch aber zB durch Transplantation oder Organtransplantation möglich).

Das Tollwutvirus ist am Ende der Krankheit im Speichel infizierter Tiere vorhanden . Es wird insbesondere durch Biss, Kratzen oder Lecken übertragen und über eine Wunde oder Schleimhaut in den Körper eingebracht. Es besteht daher die Gefahr einer Übertragung auf Menschen, wenn
- ein tollwütiges Tier leckt einen Hautbereich mit einem Kratzer oder einer Grase, Nase oder Mund oder Augen einer Person.
- ein tollwütiges Tier beißt oder kratzt eine Person, und der Speichel des infizierten Tieres steht in direktem Kontakt mit der Wunde oder den Schleimhäuten.

Die häufigste Ursache ist der Biss .

Eine andere mögliche, aber außergewöhnliche Ursache ist die Ansteckung über Köder, die den Tollwutimpfstoff enthalten: Insbesondere wenn der Köder beschädigt ist, kann der Impfstoff entweichen, der in direkten Kontakt mit einer Verletzung der Haut oder der Schleimhaut kommt.

Das Tollwutvirus ist ein neurotropes Virus, weil es auf das Nervensystem einwirkt, um seine Funktion zu verändern: Nach der Kontamination vermehrt sich das Tollwutvirus zuerst in den Muskelzellen der Infektionszone. Dann breitet es sich durch die Nerven bis zum Bug aus, wo es sich noch mehr vermehrt. Vom Gehirn gelangt das Virus in die Speicheldrüsen, die Bauchspeicheldrüse und die Drüsen der Haarfollikel, wo es sich wieder vermehrt und dann durch Sekretion (Speichel, Verdauungssekretion, Schweiß) evakuiert wird.

Die Inkubationszeit der Tollwut (die Zeit zwischen Ansteckung und Infektionskrankheit) beträgt im Durchschnitt 3 bis 8 Wochen. Aber im Extremfall kann es weniger als 9 Tage dauern - oder so viele Monate.

Die Dauer der Inkubation hängt stark von der Menge des übertragenen Virus und der Entfernung zwischen der Kontaktzone (Biss) und dem Gehirn ab: im Falle einer Kontaktzone in Höhe des Kopfes oder in einem reich innervierten Bereich wie den Fingern oder die Genitalien, oder im Falle von multiplen oder sehr tiefen Bisse, ist die Inkubationszeit der Tollwut im Allgemeinen kürzer als im Falle eines Bisses im Bein oder Arm.

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